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简介

太阳系内充满著称为流星体的尘埃和固体块,当这些「太空渣滓」闯进地球的范围时,便会和大气摩擦而燃烧,成为我们日常所见的流星。

流星的出现通常是单个而零星的,出现的时间及方向亦没有规律,这样的流星称为「偶发流星」,在天气良好的情况下,每小时大约可看到10颗偶发流星。

流星-图片提供NASA
图 片 提 供 NASA

「流星雨」的天文现象

许多流星像从星空中某一点(称为辐射点)向外散射而出,其实流星群飞向地球时大致是平行的,辐射点是视觉上的透视象。流星雨的成因是地球遇上了一群密集的流星体,一般相信,流星群是由周期性彗星分解出来的物质或由瓦解了的彗核所形成,所以流星群和其母体彗星有大致相同的轨道,由于流星群的轨道颇为固定,所以地球会周期性地穿越这些流星群,形成固定出现的流星雨,例如「四月天琴座流星雨」、「十二月双子座流星雨」等。

「流星雨」通常都并不特别壮观,有时甚至只比平日的流星稍多而已,令不少慕名而至的观星者大失所望。但如果有幸看到一次「真正」的流星「雨」,肯定是一次毕生难忘的经验。

一八三三年十一月十三日晚上,美国波士顿市民惊愕地看到在狮子座附近的天空中,流星如烟花绽放、暴雨激射,成千上万地倾盘而下(有些估计甚至认为每小时超过十五万颗!),情境之壮观,可想而知。难怪当时不少虔诚的教徒皆以为是世界末日,更有美国人因而自杀。

2020年主要流星群

流星群 活跃期
日/月 - 日/月
高峰期
(香港时间)
日/月
天顶每小时数目 建议观测时段 本地观测条件
象限仪座流星雨 28/12 - 12/1 4/1, 16:20 120 4/1, 1:00 – 6:00 平平
天琴座流星雨 14/4 - 30/4 22/4, 15:00 18 22/4, 23:00 – 23/4, 5:00 平平
宝瓶座η流星雨 19/4 – 28/5 6/5, 5:00 50 6/5, 3:30 – 5:00 恶劣
英仙座流星雨 17/7 - 24/8 12/8, 21:00 - 24:00 110 12/8, 22:30 – 13/8, 5:00 较差
猎户座流星雨 2/10 - 7/11 21/10, 13:30 20 22/10, 22:30 – 23/10, 5:30 良好
狮子座流星雨 6/11 - 30/11 17/11, 19:00 15 18/11, 2:00 – 6:00 平平
双子座流星雨 4/12 - 17/12 14/12, 8:50 150 13/12, 21:00 – 14/12, 6:00;
14/12, 21:00 – 15/12, 6:00
极佳

数据参考:国际流星组织(http://www.imo.net)

*本地观测条件共分为「极佳」、「良好」、「平平」、「较差」及「恶劣」五级,而以下的因素就是评定该次流星观测的可观性:

观测时段:漆黑的天空有利于流星观测!当流星的高峰期出现于中午或日出日落等日光强烈的时候,其光迹相较于明亮的太阳将较难以看见。另外,因地球运行方向的原故,流星体在午夜后会以相对高速迎面撞上大气层,燃烧得更为旺盛;所以一般来说,午夜过后所看到的流星会较为光亮,亦即较易看到。

月光:月亮是我们天空中亮度仅次于太阳的天体。当流星的高峰期出现于满月附近的日子,明亮的月光会盖过相对微弱的流星,影响肉眼所能看到的流星数目。

辐射点:辐射点是流星从天空中向外散射的发源处。香港高楼大厦林立,当辐射点靠近地平线时,流星较容易被建筑物遮挡,同时亦相对较多烟霞;反之,当辐射点靠近天顶时,将较为容易观测流星。

参考数据:
1. 科学人杂志:闪耀天际的流星雨(https://bit.ly/341HooJ)
2. Out of the Blue: A 24-Hour Skywatcher's Guide P. 289-291 (https://bit.ly/2WcnhBo)

下载《目视流星观测报告表》pdf格式