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專題文章 ── 「曉士兵團」─ 保衛香港之「銀髮族」志願部隊

太平洋戰爭前,港府為應付日軍的威脅,遂於1939年7月通過《兵役法案》,規定所有18至41歲的英籍男子均須服役,體格強健者可加入義勇軍。

翌年,駐港司令賈乃錫少將(Major General A.E. Grasett)(1888-1971)宣佈把服役年齡提升至46歲,同時成立一支「銀髮族」的志願部隊,隊員全部在55歲或以上。這支部隊由曉士中校(Lieutenant Colonel A.W. Hughes)(1883-1964)領導,被戲稱為「曉士兵團」(Hughesiliers)或「瑪土撒拉兵團」(Methusaliers,源自Methuselah,聖經裡最長壽的人)。

「曉士兵團」的隊員來自同盟國、中立國的在港外籍人士,當中不乏社會名流及商人。兵團由 4名軍官及68名其他職級人員組成。1941年,曉士中校離港,兵團改由怡和洋行董事總經理百德新少校(Major J. J. Paterson)(1886-1971)帶領。

1941年12月,這群駐守在港島的「銀髮族」與日軍爆發激戰。他們在敵眾我寡的情況下守護北角發電廠(今城市花園位置),奮戰至19日下午,最終彈藥耗盡,被逼投降,兵團傷亡慘重,有部分更淪為戰俘。

這群「銀髮族」在危難時刻武裝起來,奮勇護港,有些甚至為此獻身。他們展現的高尚情操,值得載入史冊。

 


1941年12月18日,日軍向香港島推進。

 


1941年12月,日軍炮擊北角寶馬山。


在戰爭損壞的機槍堡,位於北角寶馬山,攝於1941年12月19日。。

 


百德新少校(1886-1971)。香港保衛戰爆發時,他帶領「曉士兵團」作戰。