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簡介

太陽系內充滿著稱為流星體的塵埃和固體塊,當這些「太空渣滓」闖進地球的範圍時,便會和大氣摩擦而燃燒,成為我們日常所見的流星。

流星的出現通常是單個而零星的,出現的時間及方向亦沒有規律,這樣的流星稱為「偶發流星」,在天氣良好的情況下,每小時大約可看到10顆偶發流星。

流星-圖片提供NASA
圖 片 提 供 NASA

「流星雨」的天文現象

許多流星像從星空中某一點(稱為輻射點)向外散射而出,其實流星群飛向地球時大致是平行的,輻射點是視覺上的透視象。流星雨的成因是地球遇上了一群密集的流星體,一般相信,流星群是由周期性彗星分解出來的物質或由瓦解了的彗核所形成,所以流星群和其母體彗星有大致相同的軌道,由於流星群的軌道頗為固定,所以地球會周期性地穿越這些流星群,形成固定出現的流星雨,例如「四月天琴座流星雨」、「十二月雙子座流星雨」等。

「流星雨」通常都並不特別壯觀,有時甚至只比平日的流星稍多而已,令不少慕名而至的觀星者大失所望。但如果有幸看到一次「真正」的流星「雨」,肯定是一次畢生難忘的經驗。

一八三三年十一月十三日晚上,美國波士頓市民驚愕地看到在獅子座附近的天空中,流星如煙花綻放、暴雨激射,成千上萬地傾盤而下(有些估計甚至認為每小時超過十五萬顆!),情境之壯觀,可想而知。難怪當時不少虔誠的教徒皆以為是世界末日,更有美國人因而自殺。

2017年主要流星群

流星群 活躍期
日/月 - 日/月
高峰期
(香港時間)
日/月
天頂每小時數目 建議觀測時段 本地觀測條件
象限儀座流星雨 28/12 - 12/01 3/1, 22:00 120 4/1, 1:00 – 6:00 良好
天琴座流星雨 16/04 - 25/04 22/4, 20:00 18+ 22/4, 22:00 – 23/4, 5:00 良好
寶瓶座η流星雨 19/4 - 28/5 6/5, 10:00 50 6/5, 2:00 – 4:30 平平
南δ寶瓶座流星雨 12/07 - 23/08 30/07 25 30/7, 21:00 – 31/7, 5:00 良好
英仙座流星雨 17/07 - 24/08 12/08 150 12/8, 21:30 – 13/8, 5:00 較差
獵戶座流星雨 02/10 - 07/11 21/10 20 21/10, 22:30 – 22/10, 5:30 良好
獅子座流星雨 06/11 - 30/11 18/11, 00:30 10 18/11, 0:00 – 5:30 良好
雙子座流星雨 04/12 - 17/12 14/12, 14:30 120 13/12, 19:30 – 14/12, 6:00
14/12, 19:30 – 15/12, 6:00
極佳

資料參考:國際流星組織(http://www.imo.net)

*本地觀測條件是以月光於高峰期的影響及觀測時段是否有利於香港作評估,共分為「極佳」、「良好」、「平平」、「較差」及「惡劣」五級。

 

下載《目視流星觀測報告表》pdf格式